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06/07/2020 / Gonzalo Barroso / 218 visitas

La industria farmacéutica sigue liderando la I+D española: invierte uno de cada cinco euros que dedica toda la industria

La industria farmacéutica ha presentado unos datos a lo largo de 2019 que la consolidan su carácter estratégico desde la perspectiva sanitaria, económica y social. Así se ha puesto de manifiesto en la última Asamblea General Ordinaria de Farmaindustria, marcada por la pandemia por COVID-19

Según el presidente de Farmaindustria, Martín Sellés, “si la crisis sanitaria nos ha dejado algunas lecciones, además de la necesidad de afianzar nuestro sistema sanitario, es que España necesita respaldar a un sector como el de la industria farmacéutica intensivo en investigación y conocimiento. Porque la investigación biomédica es la respuesta a ésta y a venideras crisis sanitarias y porque debemos como país repensar si podemos depender tanto de terceros, y en particular de países asiáticos, para conseguir materias primas para fabricar un bien tan necesario como el medicamento”.

Sellés ha subrayado que la industria farmacéutica innovadora se ha mostrado en estos meses ante la sociedad como un sector esencial para hacer frente a la pandemia. “Cuando más se nos ha necesitado, con mayor rapidez y diligencia hemos actuado. Así, hemos hecho frente a las dos demandas principales que nos ha generado esta dramática situación: hallar cuanto antes un tratamiento contra el coronavirus y garantizar el suministro de medicamentos en un entorno tan complejo”, ha declarado.

Sobre la pandemia por COVID-19, Sellés ha afirmado que “es probable que jamás se hayan movilizado tantos recursos científicos y económicos para la investigación de una sola patología. Y en este ámbito España está teniendo un papel protagonista. El trabajo de muchos años de colaboración entre administración sanitaria, hospitales, investigadores, pacientes y compañías farmacéuticas, que ha conseguido que España sea una de las referencias internacionales en investigación clínica, se ha constatado en esta crisis: somos el primer país de Europa y el cuarto del mundo en ensayos clínicos de tratamientos contra la COVID-19”.

Ahora, ha informado, se está trabajando para conseguir que España también pueda tener un papel destacado en el desarrollo y alguna fase de la producción de las vacunas que se están investigando a escala internacional contra el nuevo coronavirus.

Sobre el otro gran reto que se ha tenido que afrontar en estos meses, que ningún paciente se quedara sin su tratamiento, Sellés ha reconocido que era uno de los ámbitos de mayor riesgo, por el impacto que la crisis y las medidas de contención del virus generaron en la cadena de suministro. “Las compañías -dijo- han aplicado con rapidez y rigor planes de contingencia, las plantas de producción han respondido (incluso doblando turnos para incrementar la producción de medicamentos críticos), los equipos han asegurado la llegada de suministros desde otros países… Desde Farmaindustria hemos coordinado el trabajo con la Administración sanitaria, a través de la AEMPS, y con distribuidores y farmacéuticos. No han faltado medicamentos en las UCI, y los 25 millones de pacientes que en España cada día toman al menos un fármaco lo han podido seguir haciendo sin novedad”.

Asimismo, el presidente de Farmaindustria ha puesto en valor otras acciones realizadas por empresas del sector, como las donaciones de medicamentos y otros materiales y productos sanitarios, ayudas directas a hospitales y organizaciones sociales y hasta movilización de voluntarios.

Un sector estratégico para España

Durante el acto también se ha presentado la Memoria anual de actividades de Farmaindustria. El documento refleja de nuevo el liderazgo del sector en I+D, donde suma el 19% del total de la inversión que en este capítulo hace toda la industria en España.

Se trata de un porcentaje especialmente relevante si se tiene en cuenta que la cifra de negocio de las compañías farmacéuticas en 2017 (último dato disponible) únicamente supone el 2,7% del total de la industria española, lo que hace que la industria farmacéutica sea también el sector líder, junto al aeroespacial, en ‘intensidad de I+D’, que hace referencia a la proporción de la cifra de negocio de cada sector que se destina a I+D.

Asimismo, el sector es líder en empleo en I+D, con más de 5.800 trabajadores, de los que dos tercios son mujeres, lo que hace que una de cada tres investigadoras empleadas en el sector industrial español trabaje en la industria farmacéutica. Además, según este informe, es el sector industrial con más solicitudes de patentes en España en 2019, año en el que se pusieron en el mercado español 31 medicamentos con principios activos nuevos, de los cuales ocho son para enfermedades huérfanas.

En el plano económico, la industria farmacéutica se ha convertido en uno de los principales dinamizadores de la economía española, por sus niveles de producción, exportación y empleo. En 2019 registró un máximo histórico en comercio exterior: 12.104 millones de euros en exportaciones, con un incremento del 13% con respecto al año anterior. En España ya se producen medicamentos por un valor superior a los 15.200 millones de euros, por lo que el medicamento es el quinto producto más exportado del país y supone el 4,2% del total de exportaciones.

Otra fortaleza de las compañías farmacéuticas en nuestro país tiene que ver con el empleo, que ya supera los 42.000 puestos de trabajo directos y los 170.000 indirectos e inducidos, lo que supone un volumen de 215.000 trabajadores. El sector destaca en especial por la calidad del empleo: más de 94% son empleos indefinidos; más del 62% son titulados universitarios; más de la mitad son mujeres (el 64% en el área de investigación), y casi uno de cada tres nuevos puestos de trabajo lo ocupan personas menores de 29 años.

Parte de la solución a la crisis

Finalmente, el presidente de Farmaindustria ha concluido que este sector “es estratégico para el país desde la triple perspectiva sanitaria, económica y social. España debe encontrar sectores sólidos, basados en la innovación y el conocimiento, sobre los que apoyar la obligada reactivación”, aseveró Sellés, quien insistió en el margen de crecimiento de España en materia de investigación de medicamentos y la oportunidad que ha puesto de manifiesto la crisis sanitaria de recuperar producción de principios activos y medicamentos esenciales deslocalizados en los últimos años en países asiáticos”.

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