Revista Farmespaña Industrial - Especial Cannabis Medicinal

Casuística en la analítica de cannabinoides Debido al crecimiento incipiente de la industria del cannabis aunado con la progresiva legalización en muchos países y el creciente interés por las propiedades terapéuticas ya reconocidas por la ONU desde finales de 2020, cada vez es más necesario un control analítico mejorado y de calidad. MONTSERRAT GÓMEZ- CARDOSO BERNET RESPONSABLE DE ANÁLISIS FÍSICO-QUÍMICO DE CTAEX MARIA PEREZ REY RESPONSABLE DE PROYECTO DE I+D+I DE CTAEX E legir un laboratorio de confianza que haya desarrollado un método analítico preciso y exacto es importante, pero no suficiente. La toma de muestras y la represen- tatividad también juegan un papel relevante en la analítica y en la calidad de los resultados. A continuación, se abordarán los factores más problemáticos que afectan hoy en día al análisis de cannabinoides: Toma demuestras La principal razón de realizar un muestreo es efectuar un análisis exacto y útil. No se puede obviar que las plantas de cannabis son quími- camente complejas y que existe una variabili- dad natural entre ellas, lo que hace necesario que la toma de muestras sea representativa. Dadoque losmétodos cromatográficos requie- ren proporciones y alícuotas muy pequeñas es de vital importancia que lamuestra represente el total de lamasa a analizar. El problema fundamental al que se enfrenta el sector es la inexistencia de un protocolo es- tándar para toma de muestras de cannabis lo que hace que el error demuestreopueda llegar a ser muy elevado. A menudo, los protocolos tienen en cuenta la superficie cultivada en lu- gar del número de plantas o indican una canti- dad específica de muestra sin tener en cuenta el tamaño del cultivo. Además, no se sigue un patrón común para la toma demuestras. Además, diversas investigaciones han de- mostrado la variabilidad que existe en el conte- nido de cannabinoides en las distintas plantas de unmismo cultivo, incluso a distintas alturas en una misma planta, siendo aquellas de la parte superior, las que cuentan normalmente conmayor contenido. Si solo se recolectasen las partes superiores de la planta, la muestra estaría sesgada por un contenido más elevado de cannabinoides lo cual, en ocasiones, podría perjudicar al agricul- tor si se habla de cannabinoides que pueden superar los límites legislados A pesar de que siempre existe la posibilidad que la muestra que se decida analizar no dé el mismo resultado que si se analizase todo el cultivo, la forma deminimizar el error demues- treo es maximizar el tamaño del subconjunto de la población. Para ellos, se debe buscar un equilibrio entreminimizar este error sin llegar a obtener una cantidad excesiva demuestra que se pueda gestionar en un laboratorio. Diferencia entre técnicas cromatográficas Otro de los grandes problemas que enfrenta la analítica de cannabinoides es la falta de un método estandarizado para cannabinoides que evite la variabilidad entre los resultados para una misma muestra. Existen diferentes metodologías para cuantificar los porcentajes totales de las muestras y esto puede generar confusión a la hora de comparar resultados. Varias técnicas cromatográficas han sido ampliamente utilizadas para la identifica- ción y determinación de cannabinoides, entre las más comunes se encuentran la cro- matografía de gases (CG-FID) y la cromato- grafía líquida de alta resolución (HPLC-DAD). Ambas técnicas, ofrecen resultados sensi- bles, selectivos y precisos, pero cuantifican cannabinoides de forma muy diferente. La inestabilidad térmica que presentan los cannabinoides hacen que las altas tem- peraturas necesarias para un análisis de CG, transformen las formas ácidas de las molé- culas de interés, produciéndose el proceso de descarboxilación de las mismas transfor- mándolas en sus respectivas formas neutras, cuantificándose la suma de las mismas pro- porcionando el contenido de THC total. Algunos científicos consideran que esta técnica no sea tan exacta dado que los resul- tados podrían estar infraestimados debido a una descarboxilación incompleta, se produje- ra la evaporación parcial de algún compuesto o se creasen formas degradadas que no exis- ten de forma natural en la muestra. Estos inconvenientes se pueden evitar rea- lizando tratamientos previos al análisis como es la derivatización de las muestras, lo que implica una dificultad extra en lametodología y un aumento en su coste, que hace que la técnica HPLC sea una buena alternativa para el análisis de cannabinoides. Actualmente el HPLC se puede considerar como la técnica más potente en el análisis de cannabinoides para el análisis de material ve- getal, validada por la AOAC también para acei- tes y extractos. Esta técnica no aplica calor e identifica y cuantifica por separado las formas ácidas y las neutras, y los resultados aporta- dos representan el valor real de la muestra en el momento del análisis. Finalmente, esta técnica aportamás información sobre el perfil en cannabinoides, pudiendo obtener además mediante un cálculo sencillo el porcentaje total o potencial total estimado de canna- binoides, referido al porcentaje máximo de molécula neutra al que llegaría mi planta si se produjese una descarboxilación perfecta. El problema fundamental al que se enfrenta el sector es la inexistencia de un protocolo estándar para toma de muestras de cannabis lo que hace que el error de muestreo pueda llegar a ser muy elevado análisis 84 FARMESPAÑA INDUSTRIAL · especial CANNABIS MEDICAL

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