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04/06/2021 / Gonzalo Barroso

Alicia Folgueira

La industria farmacéutica en España es un sector a la vanguardia en el papel que desempeña la mujer en la ciencia

Entrevista

Hay que seguir trabajando para incrementar la presencia de la mujer en la industria y en los puestos directivos de sus empresas, pero se ha avanzado mucho en los últimos años. Quien lo dice es Alicia Folgueira, directora general de Novartis Gene Therapies, para quien la pandemia por la COVID-19 ha ayudado a visibilizar el papel de la ciencia y, dentro de ella, de las mujeres en la lucha contra el virus. En su opinión, la clave para seguir avanzando en el terreno de la igualdad está en apostar por implementar políticas empresariales que ayuden a la conciliación.

¿Cómo está actualmente tu sector y, más concretamente, tu ámbito como directora general de Novartis Gene Therapies?

La industria farmacéutica, como ha ocurrido en otros sectores, ha experimentado un proceso de adaptación al cambio muy rápido obligada por la situación de pandemia que estamos sufriendo. Hemos pasado de un modelo de organización y gestión del trabajo muy presencial –le pondré un ejemplo, hace poco más de un año, no había mes en el que no tuviera que viajar a Europa—a un modelo en remoto en el que las reuniones presenciales están muy limitadas. Es verdad que quizá, a diferencia de otros sectores, partíamos de una situación ventajosa porque la industria farmacéutica siempre ha apostado por la innovación, también en tecnología, por lo que esa adaptación al cambio ha sido quizá más sencilla. Creo además que la pandemia que venimos sufriendo y que, lógicamente, ha provocado tanto sufrimiento en miles de familias ha contribuido, sin embargo, a visibilizar el trabajo que hacemos desde la industria farmacéutica. Ahora que tanto se habla de las vacunas, hay que recordar que estas no hubieran sido posible sin la apuesta que las compañías venimos haciendo desde hace años por la ciencia. La innovación y la ciencia están en el ADN de nuestro sector y quienes más se dedican a ello dentro de la industria somos las mujeres.

Es un momento complicado para hacer previsiones, pero ¿qué retos tiene por delante la industria farmacéutica?

En Novartis Gene Therapies, trabajamos con enfermedades raras, patologías tan poco prevalentes que a menudo son desconocidas y, por lo tanto, infradiagnosticadas e infratratadas. Creo que nuestro principal reto es dar respuesta a las necesidades de las familias que sufren estas enfermedades. Como le comentaba, el retraso diagnóstico en estas enfermedades es muy importante debido a que la prevalencia de cada una de ellas es baja, aunque el volumen total de afectados supere los tres millones de personas en España. En el caso concreto de la atrofia muscular espinal, una de las patologías en las que venimos trabajando, es necesario implantar con urgencia el cribado neonatal en España porque cuanto antes iniciemos el tratamiento mejor será el resultado. La demora en la administración de los tratamientos o directamente la carencia de los mismos es otro de los desafíos que debemos afrontar. La mayoría de las enfermedades raras son de origen genético y no siempre hay disponibles tratamientos para estas patologías, a menudo, graves. En la industria farmacéutica llevamos años realizando un importante esfuerzo en investigación. Basta decir que, de cada diez tratamientos aprobados por la Unión Europea, entre tres y cinco se corresponden a medicamentos huérfanos, que son los que utilizamos para estas enfermedades raras. Creo que es fundamental avanzar en la agilización de los procedimientos de acceso para que los medicamentos huérfanos lleguen cuanto antes a las familias que los necesitan en nuestro país.

En el caso más concreto de la atrofia muscular espinal, una patología devastadora que provoca la muerte o una grave discapacidad antes de los dos años de vida en los niños que no son tratados, creemos que la agilización de los procedimientos de acceso es, si cabe, más urgente.  En Novartis Gene Therapies, disponemos ya de un tratamiento, basado en la terapia génica, que está disponible en EEUU y en muchos países de Europa y ha demostrado muy buenos resultados. Nuestro reto ahora es que llegue cuanto antes a las familias españolas que lo necesitan.

¿Otro de los asuntos pendientes que tiene la industria farmacéutica es una mayor incorporación de mujeres a puestos directivos y/o consejos de administración?

Es cierto que hay que seguir haciendo un esfuerzo por incrementar la presencia de la mujer en la industria, pero también lo es que en los últimos años los avances han sido muy importantes. La industria farmacéutica en España es un sector a la vanguardia en el papel que desempeña la mujer en la ciencia. Según datos de Farmaindustria, el empleo femenino en este sector supone el 52% del total, una cifra que se eleva al 64% en los departamentos de I+D de las compañías y que también se ve representado en las posiciones de liderazgo. Los comités de dirección de nuestro sector cuentan con un 41,3% de mujeres, 3,4 veces más que la media de las grandes empresas del IBEX-35.

En Novartis, el grupo farmacéutico al que pertenece Novartis Gene Therapies, llevamos muchos años incorporando y reteniendo el talento femenino. En la actualidad, más de la mitad de los colaboradores de Novartis en España somos mujeres y, en concreto, en Novartis Gene Therapies España, las mujeres somos un 62.5%. El comité ejecutivo de Novartis en España, el máximo órgano de decisión, está integrado por 12 personas y siete de ellas somos mujeres. Nuestro propósito en Novartis es reimaginar la medicina y, para lograrlo, necesitamos fomentar la diversidad y la inclusión. Contamos con estrategias para alcanzar el equilibrio de género y para retribuir el talento en condiciones de equidad y transparencia. Además, trabajamos para impulsar acciones tanto internas como externas que den visibilidad al trabajo de nuestras mujeres, sean científicas o no.

¿Cuáles son las principales dificultades u obstáculos que, a tu juicio y según tu experiencia, deben afrontar las mujeres para el desarrollo de su carrera en este sector? ¿Y qué medidas propondrías?

Llevo muchos años trabajando en la industria farmacéutica y, como le comentaba antes, he tenido oportunidad de asistir y de contribuir también en la medida de mis posibilidades a que las mujeres nos incorporemos no solo a puestos base de las compañías sino también a los órganos de dirección. En los últimos años, venimos experimentado avances increíbles. Cada día son más las organizaciones sanitarias, de distintos ámbitos, que apuestan por el impulso de políticas y programas basados en la igualdad y en la diversidad que contribuyen a situarnos a las mujeres allí donde se toman las decisiones.

En Novartis estamos convencidas de que la conciliación entre vida laboral y profesional es absolutamente necesaria. Solo logrando este equilibrio entre lo profesional y lo personal seremos capaces de dar lo mejor de nosotras mismas. Llevamos mucho tiempo trabajando en programas de conciliación. De hecho, un buen ejemplo es nuestro permiso parental. Antes de que entrara en vigor este año la ley que extiende los permisos por nacimiento, Novartis ofrecía ya 18 semanas de permiso en caso de maternidad, paternidad, adopción y acogida, independientemente del género. Además, estamos trabajando en la puesta en marcha del programa Elección con responsabilidad, una nueva política de flexibilidad que cambia la forma de entender la responsabilidad en la toma de decisiones. Nuestros colaboradores podrán elegir cómo, dónde y cuándo trabajar sin necesidad de aprobación por parte de la gerencia; bastará una comunicación.

¿De qué modo pueden el sector educativo (de la secundaria a la universidad) y las propias empresas fomentar las vocaciones femeninas en las áreas de ciencias, tecnología, ingeniería o matemáticas?

Casi 8 de cada 10 puestos de trabajo relacionados con la salud están ocupados por mujeres, según los datos de la última Encuesta de Población Activa (EPA). Es importante recalcar en este punto que la crisis generada por la pandemia ha contribuido a visibilizar el trabajo que muchas mujeres vienen haciendo en primera línea de lucha contra la enfermedad. El sector salud está muy feminizado y es obligado reconocer el papel protagónico de la mujer en la respuesta a la pandemia. El coronavirus nos ha obligado además a desarrollar un liderazgo más resiliente, empático y cercano para responder con rapidez, pero también con flexibilidad a las necesidades más urgentes en nuestro entorno laboral.

En Novartis estamos comprometidas con la paridad salarial de género, con la conciliación de la vida personal y laboral, con dar mayor visibilidad al talento femenino. Y lo estamos porque creemos sinceramente que es bueno para nuestros colaboradores, pero también para alcanzar ese objetivo de la compañía que le comentaba antes de reimaginar la medicina para mejorar y prolongar la vida de las personas.

Conoce a Alicia Folgueira
Nombre Alicia Folgueira
Empresa Novartis Gene Therapies
Cargo directora general
Biografía
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